Persvrijheid is onmisbaar in een democratische samenleving. De overheid mag zich in Nederland niet bemoeien met wat mensen zeggen of schrijven. Zolang het niet in strijd is met de wet, mag iedereen zeggen en schrijven wat hij of zij wil.

Persvrijheid maakt deel uit van de vrijheid van meningsuiting. Er zijn verschillende wetten en verdragen die de onafhankelijkheid van journalistieke informatievoorziening beschermen. Zo is de persvrijheid in Nederland  vastgelegd in de Grondwet. De  vrijheid van meningsuiting is ook vastgelegd in het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens. In de Mediawet staat dat publieke en commerciële omroepen redactionele autonomie hebben. Dit betekent dat ze zelf verantwoordelijk zijn voor de vorm en de inhoud van hun media-aanbod. De overheid kan zich hier dus niet mee bemoeien. Omroepen bepalen zelf wat ze aanbieden via de radio, de televisie en het internet.

De World Press Freedom Index die Reporters Without Borders jaarlijks publiceert, meet de mate van vrijheid van informatie op de wereld. De index scoort de prestaties van 180 landen op verschillende criteria, waaronder media pluralisme en onafhankelijkheid, respect voor de veiligheid en vrijheid van journalisten, en over de wetgeving, instituties en infrastructuur waarin de media hun werk moeten doen. Zo weerspiegelt de index de mate van vrijheid die journalisten en nieuwsorganisaties  hebben in elk land, evenals de inspanningen van de overheden om deze vrijheid te respecteren en te waarborgen.

Onderstaand figuur geeft de stand van zaken op het gebied van persvrijheid aan over de wereld.

World Press Freedom Index
Label NaamgevingOverall Score 2016
Afghanistan39,46
Albania29,92
Algeria42,83
Andorra21,03
Angola40,42
Antigua and Barbuda
Argentina25,07
Armenia30,38
Australia16,02
Austria13,47
Azerbaijan56,4
Bahrain58,88
Bajo Nuevo Bank (Petrel Is.)
Bangladesh48,36
Barbados
Belarus52,43
Belgium12,75
Belize23,43
Benin30,32
Bhutan30,73
Bolivia33,88
Bosnia and Herzegovina27,83
Botswana24,93
Brazil33,58
Brunei53,72
Bulgaria35,01
Burkina Faso23,85
Burundi55,78
Cambodia42,07
Cameroon41,59
Canada16,53
Central African Republic36,12
Chad39,66
Chile20,53
China77,66
Colombia41,47
Comoros24,33
Costa Rica11,93
Croatia29,59
Cuba71,75
Cyprus19,79
Cyprus No Mans Area
Czech Republic16,91
Democratic Republic of the Congo52,67
Denmark10,36
Djibouti70,54
Dominica
Dominican Republic26,76
East Timor32,82
Ecuador33,64
Egypt55,78
El Salvador27,24
Equatorial Guinea66,47
Eritrea84,24
Estonia13,55
Ethiopia50,34
Faroe Islands
Fiji28,64
Finland8,92
France22,24
Gabon34,83
Gambia46,7
Georgia
Germany14,97
Ghana17,95
Greece30,89
Greenland
Grenada
Guatemala39,33
Guinea33,15
Guinea Bissau30,09
Guyana26,8
Haiti26,36
Honduras43,75
Hungary29,01
Iceland13,03
India42,94
Indonesia39,93
Iran65,12
Iraq54,03
Ireland14,08
Israel31,01
Italy26,26
Ivory Coast30,42
Jamaica12,73
Japan29,44
Jordan43,24
Kazakhstan54,01
Kenya31,2
Kosovo30,45
Kuwait33,61
Kyrgyzstan30,92
Laos66,41
Latvia18,62
Lebanon33,01
Lesotho28,78
Liberia31,12
Libya56,81
Liechtenstein20,31
Lithuania21,37
Luxembourg14,72
Macedonia35,74
Madagascar26,71
Malawi28,97
Malaysia46,89
Mali39,3
Malta38,27
Mauritania24,76
Mauritius26,49
Mexico26,67
Moldova48,97
Monaco30,41
Mongolia28,95
Montenegro33,65
Morocco42,42
Mozambique31,05
Myanmar41,82
Namibia17,08
Nepal33,02
Netherlands11,28
New Zealand13,98
Nicaragua31,01
Niger27,21
Nigeria39,69
North Korea84,98
Northern Cyprus29,88
Norway7,6
Oman40,46
Pakistan43,55
Palau
Panama32,12
Papua New Guinea25,07
Paraguay35,64
Peru30,98
Philippines41,08
Poland26,47
Portugal15,77
Puerto Rico
Qatar39,83
Republic of Congo36,73
Republic of Serbia28,05
Romania24,46
Russia49,45
Rwanda54,11
Saint Kitts and Nevis
Saint Lucia
Saint Vincent and the Grenadines
San Marino
Sao Tome and Principe
Saudi Arabia66,02
Scarborough Reef
Senegal26,72
Serranilla Bank
Siachen Glacier
Sierra Leone30,73
Singapore51,1
Slovakia15,51
Slovenia21,7
Solomon Islands
Somalia65,95
Somaliland
South Africa20,12
South Korea27,61
South Sudan48,16
Spain18,69
Spratly Islands
Sri Lanka44,34
Sudan73,56
Suriname16,07
Swaziland51,27
Sweden8,27
Switzerland12,13
Syria81,49
Taiwan24,37
Tajikistan50,27
Thailand44,69
The Bahamas
Togo30,75
Trinidad and Tobago20,62
Tunisia32,22
Turkey52,98
Turkmenistan84,19
Uganda35,94
Ukraine33,19
United Arab Emirates39,39
United Kingdom22,26
United Republic of Tanzania30,65
United States Minor Outlying Islands
United States of America23,88
United States Virgin Islands
Uruguay17,43
Uzbekistan66,11
Vanuatu
Vatican
Venezuela42,94
Vietnam73,96
Western Sahara
Yemen65,8
Zambia36,48
Zimbabwe41,44

De journalistieke onafhankelijkheid in Nederland is goed . In 2016 scoren alleen Noorwegen, Zweden, Finland en Denemarken nog iets hoger op dit gebied. Sinds het uitbrengen van de World Press Freedom Index wordt de persvrijheid in Nederland als ‘goed’ bestempeld. Meer gedetailleerde scores en analyses zijn te vinden op de website van Reporters Without Borders.

Reporters Without Borders, 2017 Brontabel als csv (4 kB)